今年1月に亡くなったオリガさんのベスト盤と、遺作となるオリジナルアルバムが発売された。

まずはベスト盤『all about ORIGA 1994-2014』。これまでオリガさんのCDはシングル『水のまどろみ』しか買ったことがなく、ほとんどの曲は初めて聴くものだ。2枚組で、Disc 1とDisc 2の1~4曲目がオリガさん作曲のもの、Disc 2の5曲目以降は他のアーティストが曲を提供したものという構成。粒ぞろいの名曲が収録されており、歌声はもちろんのこと、アレンジも素晴らしい。その中にしっかりと私が好きな姫神との初コラボ曲「Starry Tales」が含まれているのも嬉しい。そして唯一買ったシングル曲「水のまどろみ」も。「Inner Universe」は攻殻機動隊のテーマ曲バージョンとは打って変わって民族音楽調のデモ版が収録されており面白い。おそらく入門盤としても最適・・・なのだろうが、もう新しい歌声を聴くとはできない。それが本当に残念だ。

ジャケットは紙ジャケットで味わい深いのだが、袋状になった表紙と裏表紙部分にディスクを収納する仕様で、出し入れがしにくいのが難点。後述の『Lost and Found』も紙ジャケットだが内側はプラスチックで一般的なケースと同様にディスクを収納でき、ベスト盤も同じ仕様で良かったのにと思う。そしてブックレットの歌詞はロシア語のものにも和訳が無く、ロシア語を解さないものにとってはただキリル文字が並んでいるだけで不親切だと思うが、ロシアなど海外でのリリースを視野に入れた仕様だろうか。また、20年間の集大成的なベスト盤なのだし、せめて1曲につき半ページくらいは割いて解説を掲載してほしかった。他アーティストの提供曲だけさらっと一文あるだけでは寂しい。CDの中身が素晴らしいだけに、もっとブックレットをしっかり作りこんでほしかった。蛇足ながらもう一点。「Starry Tales」は姫神の星さんも作詞に参加しているはずだが、今作のクレジットでは省かれている。謎。

オリガさんのアルバム

続いて遺作となったオリジナルアルバム『Lost and Found』。こちらも2枚組で、配信のみの予定だったアルバム『Amon Ra』と、ロシア民謡のアレンジ曲のミニアルバム『The Annulet』からなる。

『Amon Ra』で印象に残ったのは2曲目のタイトル曲「Amon Ra」で、ロシア語、英語、日本語が混在する歌詞が面白い(なおこちらのブックレットは歌詞の対訳が別ページにちゃんとある)。6曲目の「Indigo」は姫神とのコラボ曲を思わせる雰囲気のあるアレンジで、もしかすると影響を受けた部分があったのかもしれない。

『The Annulet』は5曲目までがロシア民謡のアレンジで、6曲目以降の3曲は追悼の意を込めて他のアーティストが制作した楽曲が収録されている。民謡のアレンジは時に原曲の雰囲気を壊さないよう控えめに、時に大胆に、しかし巧みにされており、こんな感じのロシア民謡だけのフルアルバムも聴いてみたかったなと思うがもう叶わない願いだ。3曲目はブルガリア民謡に似たものがあったように思うが、何かつながりがあるのだろうか。6曲目は姫神の手による「Electric Sun ‘ORIGA’」で、KAGAYAスタジオ製作のプラネタリウム番組「オーロラの調べ」使用曲の別テイクを用いた曲。前半はDAISHI DANCEを思わせる激しいリズムアレンジで姫神色は薄く、クレジットを見ないと姫神とのコラボと気付かないかもしれないが、後半のストリングスはいかにも姫神。ささやきや力強い歌声など様々なオリガさんの声が織り込まれている。なお、ブックレットでは解説も含め姫神の表記がHIMEKAMIというアルファベットに統一されている。

以上、ベスト盤のブックレットに少し不満がある以外は素晴らしい2作品だった。今更ながらにオリガさんの歌声の素晴らしさを再認識しつつ聴きこんでいる。

 

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